Existe um risco real de nanopartículas de plástico no meio ambiente?

É o efeito destas últimas, conhecido como nano-materiais plásticos, que serão estudados no âmbito de um projeto de pesquisa

Bio & Medicina
Typography
  • TPL_TYPO_TOOL_SMALLER TPL_TYPO_TOOL_SMALL TPL_TYPO_TOOL_MEDIUM TPL_TYPO_TOOL_BIG TPL_TYPO_TOOL_BIGGER
  • TPL_TYPO_TOOL_DEFAULT TPL_TYPO_TOOL_HELVERICA TPL_TYPO_TOOL_SEGOE TPL_TYPO_TOOL_GEORGIA TPL_TYPO_TOOL_TIMES

Como Inglaterra traz os preços em sacos de plástico, e na Escócia revela que mudanças semelhantes um pouco mais de um ano atrás reduziram o uso de tais bolsas em 80 por cento,

uma nova pesquisa liderada pela Universidade Heriot-Watt, em conjunto com a Universidade de Plymouth olhará o efeito que mesmo os mais microscópicas partículas de plástico podem ter sobre o ambiente marinho.

Enquanto as imagens de grandes 'ilhas' de lixo plástico ou de grandes animais marinhos mortos ou feridos pelos efeitos de tais devoluções trouxe para casa alguns dos efeitos negativos evidentes de plásticos no ambiente marinho, sabe-se que há mais plástico descartado para fora lá do que podemos explicar, e muito do que vai se degradaram em pequenas partículas ou mesmo microscópicas.

É o efeito destas últimas, conhecido como nano-materiais plásticos, que serão estudados no âmbito de um projeto de pesquisa £ 1,1 milhão, financiado pela NERC e executado por Heriot-Watt e Plymouth Universidades.

O projeto, RealRiskNano, vai olhar para os riscos destas minúsculas partículas de plástico representam para a cadeia alimentar, incluindo se alimentam por filtragem organismos como mexilhões, mariscos e sedimentos organismos que vivem. Ele irá se concentrar no fornecimento de informações para melhorar a avaliação de risco ambiental para nanoplastics, com base em cenários de exposição do mundo real, replicadas no laboratório.

Líder da equipe Dr. Theodore Henry, Professor Associado de Toxicologia da Faculdade de Ciências da Vida da Heriot-Watt, disse que o estudo terá como base pesquisas anteriores sobre nano-materiais de toxicologia, mas irá fornecer informações que os estudos anteriores não incluem.

"Pedaços de plástico de todos os tamanhos têm sido encontrados mesmo nos ambientes marinhos mais remotas É relativamente fácil de ver alguns dos resultados:. Tartarugas mortas por comer sacos de plástico que eles confundem por medusas, ou grandes mamíferos marinhos afogados quando pego em descartada cordas e compensação.

"Mas quando plásticos fragmento em partículas microscópicas, o que então? É fácil imaginar que eles simplesmente desaparecem, mas sabemos que nano-partículas representam suas próprias ameaças distintas puramente por causa de seu tamanho. Eles são pequenos o suficiente para ser transportado em todo o ambiente com efeitos desconhecidos sobre os organismos, incluindo toxicidade e interferência com os processos do sistema digestivo ".

Um componente importante do projeto a ser investigado pelo Dr. Tony Gutierrez em Heriot Watt será o estudo das interações entre microorganismos e os nanoplastics para revelar como essas interações afetam seu destino e toxicologia.

Professor Richard Thompson, da Faculdade de Ciências e Engenharia Marinha da Universidade de Plymouth, é uma especialista líder mundial em plásticos no oceano, e será orquestrar lado do Plymouth do projeto.

'' Existe uma preocupação considerável sobre os efeitos potenciais de microplástico no ambiente ", disse Richard." Trabalho na Universidade de Plymouth tem mostrado este detritos podem formar pela fragmentação dos itens maiores, como sacos de plástico e de a libertação directa de partículas pequenas de cosméticos. Mostrámos detritos microplástico está presente em habitats marinhos em todo o mundo e que pode ser ingerida por uma ampla gama de organismos marinhos incluindo espécies comercialmente importantes. Este novo financiamento do NERC vai nos permitir investigar partículas ainda menores de detritos de plástico dentro da faixa de tamanho nano. "

Trabalhando ao lado de Richard será Steve Rowland, professor de Geoquímica Orgânica, na Faculdade de Geografia, Ciências da Terra e do Ambiente, e um especialista em identificação de poluentes químicos complexos no ambiente.

Steve disse:

"Vai ser um desafio para trabalhar com essas minúsculas partículas de plástico em escala nanométrica, mas é importante que nós investigar cenários do mundo real como precisamos para testar se eles estão afetando a vida marinha e ambiente ou não."

O objetivo do projeto, disse o Dr. Henry, é fornecer a informação que é necessário para efetuar a mudança real.

"Nós simplesmente não sabemos quais os efeitos que estas partículas nano-plástico pode representar para o ambiente marinho, para filtrar-alimentadores e para peixes, e por meio do projeto RealRiskNano nosso objetivo é fornecer esta informação urgentemente necessários para as pessoas cujo trabalho é para avaliar o risco para o ecossistema marinho e decidir que medidas devem ser tomadas para mitigá-la. "